Tuesday, May 15, 2018

Armageddon Days, or: Thoughts about Trump

I received this piece from my email-pal A***, who lives in California:

Hello Avner

It has been a long time since our last communication.

It looks like it has been a hectic time: a lot has occurred. Trump presidency has been full of action. I am sure that you are following the news. He had a lot of problems at the beginning but now it looks like his staff has somewhat stabilized. He has a lot of resistance from many parts of the government, and as you know he is still under investigation, but recently he has been involved in some bold decisions, like the bombing in Syria, and his last action in regards to the negotiation with N. Korea, and his bold act to exit the agreement with Iran. It looks to me that all of this could end very well, for the US and the rest of the world.

So what is new with you? How are you doing at your work? As I understand the feeling in Israel must be very good now. What did you do for the independence day? It appears that Israel economy has been growing very nicely and I wonder what effect this has in the living standard in the country.

In the US the economy has picked up quite nicely, and the employment situation has been better like never before. However, it looks odd, that the salaries  have not been growing, as one would expect, which is a riddle. What is the situation in Israel in this respect?

So I wish you well, and would like to know how are you doing and what is happening is Israel.


To which I replied:

Hi A***,

I don't quite share your views about Trump, as well as the situation in Israel. But of course, I may be wrong (note: this is a phrase which is NEVER said by any conservative speaker - which I think is a major part of the problem). If I'm wrong, then I will admit it and will be very happy. As opposed to the speakers from the Right - I'm willing to put specific metrics to this statement.

In brief:
Trump has not yet achieved anything. Iran can only gain from the US exit from the agreement. The improvement of the US economy is mainly thanks to Obama's policy. Economy of this size cannot be turned over by 1.5 years of being in office.

Trump did not really make any difference in Syria - his order to bomb it was very minor. Israel has bombed Syria heavily, but nobody really knows how this will end - but this doesn't prevent the cheer leaders of Netanyahu (who are, at this moment, the entire Jewish population, like a bunch of miserable WWF viewers) to pump his approval rate. I think that he will be remembered as the worst Israeli PM ever - and mind you, there is a tough competition there.

I can't say anything about the future (I live that to the smart asses of the Right), but I can point out the past. Too many times in this region, military campaigns started with great enthusiasm and anticipation - just to end up as catastrophes.

I am doing well at work. The economy is only good for the upper 10% - 20% of Israelis, which includes my family so I shouldn't care. But I do care, because I think that the other 80% also count.

So in short, I foresee a catastrophe, and if I'm proven wrong, I will be very happy.

Take care and hand in there.

Avner E.

Sunday, February 11, 2018

יש לי סימפטיה לדובר-צה"ל, רוני דניאל

ככל שהשנים חולפות והמלחמות נערמות, יש לי יותר סימפטיה לאיש החם, הרגשן והלא-מקצועי הזה, רוני דניאל.
ב"צוק איתן" ממש לא סבלתי אותו, כשישב באולפן וציווה על צה"ל להיכנס באופן קרקעי ולגמור כבר עם החמאס. ממש לא נעים עם כל הקסאמים האלה. רוב הזמן הוא סתם את הפה למי שחשב אחרת ממנו.

אבל בעימות הנוכחי עם חברת הכנסת הערבייה, הוא נשמע ממש חביב, מנומס ואדיב – יחסית לפרשן בטלוויזיה שמדבר עם ערביה. ממש לא נכון איך שהציגו אותו ב"הארץ", כאילו הוא אומר לתומא-סלימאן לשתוק. סה"כ ביקש ממנה יפה לא להתפרץ לדבריו.

חבל שה"פרשנות" שלו כל כך לא מקצועית, חד-צדדית ולא מלמדת את הצופים שום דבר חדש.
אבל הוא כמו סבא חביב שכבר מזמן לא בעניינים, ופשוט מתגעגע לצה"ל הישן והטוב, זה שפעם ניצח במלחמות. נחמד.

Monday, July 24, 2017

The Demagogues Hit (Again)

Here is another thread of a discussion I had with a hard-to-get-it guy.

The conversation commenced with the following piece about a horrible terror attack in a Jewish settlement.

The scene of Friday night’s terror attack in Halamish. Photo Credit: Israel "Defense" (my quotes... A.E.) Forces

The world must see this
by Eli Rubenstein, JULY 22, 2017

The picture below is the scene of Friday night’s terror attack in Neve
Tzuf, a small Israeli town in the Judean Hills. What started as a
family Shabbat dinner left a father, son, and daughter dead and a
mother in critical condition after a teenage Palestinian terrorist
entered the home and began stabbing the family members while children
hid in a closet. Were it not for the miracle of an IDF soldier nearby
who neutralized the terrorist, the incident would have been much more
horrific than it already is.

The world must see this picture; a picture which, in another reality
at the same time and place could have shown a family enjoying their
Shabbat dinner. Instead, you see blood from terror victims covering
the kitchen floor.

The world must see how this terrorist will be venerated in Palestinian
society. When word broke of the attack in Gaza, celebrations took
place in the street. Soon, his family will start receiving payments
from the Palestinian Authority, which in 2016 payed $170 million to
terrorists and their families. Maybe, years from now, he will have a
square named after him, like Khaled Nazzal, who killed 26 Israelis
after taking schoolchildren and their teachers hostage in the Ma’alot
Massacre, or Dalal Mughrabi, who killed 38 civilians after hijacking
two buses and throwing grenades at cars passing by.

The world must realize how the terrorist, a young person who at one
point must have had hopes and dreams like everyone else, could lead
himself to murder an Israeli family in cold blood. The reason he did
this is not because of “occupation” or metal detectors at the Temple
Mount. The reason this attack occurred is because the Palestinian
leadership injects hatred into its citizens from the day they are
born. It is because the Palestinian leadership knows that such a
corrupt regime as itself can only survive by placing blame for their
problems on the Jews and perpetuating a cycle of violence. Palestinian
children learn in textbooks that they must grow up to be martyrs in
order to create a Palestinian state free of Jews. When they go home,
they watch shows like Pioneers of Tomorrow, where the hosts like
Nahoul the Bee and Assud the Rabbit die because of Israel. In Assud’s
debut show, his brother Nahoul died because he was sick and was unable
to get medical treatment. Assud and the child host pledge to “liberate
al-Aqsa from the filth of those Zionists,” while Assud tells a young
caller that he will eat Jews. In a later episode, Assud dies from an
Israeli airstrike, but not before being sentenced by viewers to have
his hand cut off for stealing.

The world must understand that Palestinian leaders have fostered a
culture of death. They have brainwashed their people to believe that
the source of their problems is the Jews, rather than their own failed
leadership. Instead of building a country, they have kept their people
living in a state of perpetual victimhood, encouraging their youth to
launch rockets and martyr themselves instead of building
infrastructure and creating jobs for their people.

The world must realize that they too are responsible for this. The
Arab countries have kept Palestinians in refugee camps and denied them
equal rights, while the United Nations has done nothing but perpetuate
this problem my making them the only group of refugees in the world
that passes down their refugee status to the next generation. This
helps them continue promoting the issue of a ‘Right of Return’ and
provides fuel to the anti-Israel cause. The Western World has largely
turned a blind eye to Palestinian extremism, instead preferring to
chastise Israel for building homes and demand Israel allow the
creation of a terror state within its borders.

The world must see this picture, the blood of a dead family covering
the floor of their kitchen, because it speaks volumes about the
current situation. It is time to stop pretending that Israel has a
partner for peace, because it does not. While this was done under the
guise of protesting metal detectors at the Temple Mount, it is much
more than that – it is the culmination of years of incitement by
Palestinian leaders and years of the world turning a blind eye.

The world must see this, because the world must see the truth.
(end of piece)

This was my reply:

On Mon, Jul 24, 2017 at 4:52 PM, Avner Efendowicz <avnerefe@yahoo.com> wrote:
Neve Tsuf is a settlement in the occupied territories. The Israeli occupation is the MOST violent action in the conflict. So it's not just an innocent "Shabbat Dinner" (still, the killing is horrible indeed).
What the world must see is the terrible conditions of the people living in Gaza and elsewhere under the Israeli oppression.

Avner E.
The state of Tel Aviv

Tuesday, April 5, 2016

When it suits them, Dershowitz is the Right-wing hero...

An email I got from one of the dear souls on the Web:
All human rights activists should appreciate and embrace this short speech by an esteemed former Harvard University professor.

Here is the URL for the above link:

Tuesday, September 22, 2015

דיון מעניין על כלכלה ועל חברה

 המאמר הבא של ח"כ לשעבר ניצן הורוביץ פורסם ב"הארץ", 22 בספטמבר 2015
בעקבותיו פיתחנו דיון מעניין, שמובא בהמשך

התפכחות מהניאו-ליברליזם
ניצן הורוביץ

זו היתה ההבטחה הגדולה של תקופתנו: שפע, ובצדו שחרור מדאגות הקיום. ההתפכחות מרה וכואבת. שפע דווקא יש, עצום ורב: מזון, אנרגיה, חומרי גלם, ידע. אבל השפע מתעתע. ככל שהוא גדל, כך הוא נאגר בכיסי מעטים. והטכנולוגיה? במקום שתשחרר את האנושות מחרדות ועבודה קשה, היא רק מהדקת את האזיקים והפיקוח. ההתפכחות מהבטחת האושר של הקפיטליזם היא סיבת העומק להתערערות הביטחון הניכרת בכל היבשות

המזון מופק בשפע שכמוהו לא היה מעולם, אבל מיליוני בני אדם רעבים, ואילו בקצה השני, עודפי תוצרת עצומים מושמדים כדי להעלות מחירים. טכנולוגיה מופלאה מוטמעת בכל ענפי הייצור והשירותים, ואמורה להקל על העבודה, אבל הרוב הגדול עובד שעות ארוכות יותר בעבור גמול יחסי הולך ומצטמק. משאבי אנרגיה עצומים עומדים לרשות האנושות בזמינות חסרת תקדים; חומרי הגלם הם בהישג יד. לכאורה, אין קל, פשוט וזול מבניית בתים, אבל הדיור רק הולך ומתייקר. חלקים גדולים באוכלוסייה הופכים לצמיתי נדל״ן: כבולים רוב חייהם להלוואות חונקות

היסטוריונים אינם מופתעים. תהליכים דומים ביסודם גרמו לקריסת הסדר הדמוקרטי ועליית הפשיזם והנאציזם. מן החורבות העשנות שהותירו קמה מדינת הרווחה המודרנית, ששיפרה בדרמטיות את רמת החיים, ובמקביל יצקה יציבות למערכת הכלכלית באמצעות אמנות בינלאומיות, ובראשן הסכם ברטון־וודס מ–1944

הכלכלה הקיינסיאנית משלה בכיפה עד אמצע שנות ה–70. הישגיה הגדולים כבר נתפשו כמובנים מאליהם: חינוך ובריאות לכל, זכויות עובדים, דמוקרטיה. כאילו כך היה תמיד. מדינת הרווחה שקעה בסטגנציה, והחזירות שארבה מעבר לפינה יצאה למתקפת נגד: ניקסון ביטל את ברטון־וודס וקלע את מערכת המטבע הבינלאומית לחוסר יציבות מובנה, דרום אמריקה דיממה לרודנות ימנית, ועלייתם של תאצ׳ר בבריטניה ורייגן בארה״ב השלימה את התהליך. וכן, גם בישראל, ב–1977, התחולל מהפך

הניאו־ליברליזם נהנה מאז משלטון ללא מצרים: מפורר את השירותים החברתיים, מצמיח טייקונים ובעיקר נתפש כאמת מוחלטת שאין לערער עליה. קריסת בריה״מ הוצגה כהוכחה סופית לצדקתו, כאילו שלתועבה הסובייטית היה איזשהו קשר לסוציאל־דמוקרטיה. גם עכשיו מושמעת הקריאה הדמגוגית ״אתם רוצים צפון קוריאה?״ מול כל ניסיון לרסן את שלטון ההון

לאחר עשורים של הפרטה פרועה, מגלה גם מעמד הביניים שהוא מתפורר. כמו בשנות ה–30, נחשפת אי יכולתו המובנית של הקפיטליזם לנהל את המדינה רק באמצעות התחרות והשוק. כך התרחשה הקריסה הקולוסלית בארה״ב ב–2007, ואנחנו עדיין סובלים מפוסט־טראומה

גלי ההדף היכו בישראל לפני ארבע שנים. המונים יצאו לרחובות עקב יוקר המחיה — המזון, גן הילדים, הדיור. ״משהו פה דפוק מהיסוד. אנחנו עובדים כמו משוגעים, אבל יש לנו פחות ופחות כסף. איך נסתדר אם משהו יקרה לנו?״ שאלו ערב ערב במאהלים. החזירות שמנגד ניצלה את הפלגנות והעיוורון הפוליטי בשורות המחאה, יצאה לקרב מאסף וניצחה. אבל היא מפסידה במלחמה. אין לה פתרונות. תפלצת הנדל״ן, שוד הגז, השוקת השבורה של הפנסיות. ומעל הכל רובץ ענן כבד: הדאגה, החרדה הקיומית

לאן מוליכים את המועקה הנפשית הזאת? אל עוד חלום כוזב ואלים הרבה יותר: קיצוניות דתית, דחפים לאומניים, גזענות ותוקפנות. זה מה שמאחד בין הרפובליקאים בארה״ב, פוטין ברוסיה, משתוללי העולם הערבי ונתניהו בישראל. כולם חסידי ההון הבלתי מרוסן. אל מול אלה הגיעה שעתה של תפישת הרווחה לשוב לקידמת הבמה

שלחתי את המאמר לידידי, עם ההערות הבאות

לדעתי, מופת של תמצות והבעת דעה מנומקת
אה, וגמר חתימה טובה, למי שחטא השנה

להלן התגובות

Sunday, August 23, 2015

A chat I had: Boycott Israel

I had a little chat with a scholar presented in an email to me, as a "non-Jewish Scottish professor". Dr. Denis MacEoin is an expert in Middle Eastern affairs and was a senior editor of the Middle East Quarterly. He wrote this letter to his students, of The Edinburgh Student's Association to boycott all things Israeli, in which they claim Israel is under an apartheid regime.

Dr. MacEoin's blog: http://mid-eastplus.blogspot.co.il/

TO: The Committee Edinburgh University Student Association.

May I be permitted to say a few words to members of the EUSA?  I am an Edinburgh graduate (MA 1975) who studied Persian, Arabic and Islamic History in Buccleuch Place under William Montgomery Watt and Laurence Elwell Sutton, two of Britain 's great Middle East experts in their day.  I later went on to do a PhD at Cambridge and to teach Arabic and Islamic Studies at Newcastle University .  Naturally, I am the author of several books and hundreds of articles in this field.  I say all that to show that I am well informed in Middle Eastern affairs and that, for that reason, I am shocked and disheartened by the EUSAmotion and vote.

I am shocked for a simple reason: there is not and has never been a system of apartheid in Israel .  That is not my opinion, that is fact that can be tested against reality by any Edinburgh student, should he or she choose to visit Israel to see for themselves.  Let me spell this out, since I have the impression that those members of EUSA who voted for this motion are absolutely clueless in matters concerning Israel, and that they are, in all likelihood, the victims of extremely biased propaganda coming from the anti-Israel lobby.

Being anti-Israel is not in itself objectionable.  But I'm not talking about ordinary criticism of Israel.  I'm speaking of a hatred that permits itself no boundaries in the lies and myths it pours out.  Thus, Israel is repeatedly referred to as a "Nazi" state.  In what sense is this true, even as a metaphor?  Where are the Israeli concentration camps?  The einzatsgruppen?  The SS?  The Nuremberg Laws?  The Final Solution?  None of these things nor anything remotely resembling them exists in Israel, precisely because the Jews, more than anyone on earth, understand what Nazism stood for.

It is claimed that there has been an Israeli Holocaust in Gaza (or elsewhere).  Where?  When?  No honest historian would treat that claim with anything but the contempt it deserves.  But calling Jews Nazis and saying they have committed a Holocaust is as basic a way to subvert historical fact as anything I can think of.

Likewise apartheid.  For apartheid to exist, there would have to be a situation that closely resembled how things were in South Africa under the apartheid regime.  Unfortunately for those who believe this, a weekend in any part of Israel would be enough to show how ridiculous the claim is.

That a body of university students actually fell for this and voted on it is a sad comment on the state of modern education.  The most obvious focus for apartheid would be the country's 20% Arab population.  Under Israeli law, Arab Israelis have exactly the same rights as Jews or anyone else; Muslims have the same rights as Jews or Christians; Baha'is, severely persecuted in Iran, flourish in Israel, where they have their world center; Ahmadi Muslims, severely persecuted in Pakistan and elsewhere, are kept safe by Israel; the holy places of all religions are protected under a specific Israeli law.  Arabs form 20% of the university population (an exact echo of their percentage in the general population).

In Iran, the Bahai's (the largest religious minority) are forbidden to study in any university or to run their own universities: why aren't your members boycotting Iran?  Arabs in Israel can go anywhere they want, unlike blacks in apartheid South Africa.  They use public transport, they eat in restaurants, they go to swimming pools, they use libraries, they go to cinemas alongside Jews - something no blacks were able to do in South Africa.

Israeli hospitals not only treat Jews and Arabs, they also treat Palestinians from Gaza or the West Bank.  On the same wards, in the same operating theatres.

In Israel , women have the same rights as men: there is no gender apartheid.  Gay men and women face no restrictions, and Palestinian gays often escape into Israel, knowing they may be killed at home.

It seems bizarre to me that LGBT groups call for a boycott of Israel and say nothing about countries like Iran , where gay men are hanged or stoned to death.  That illustrates a Mindset that beggars belief.

Intelligent students thinking it's better to be silent about regimes that kill gay people, but good to condemn the only country in the Middle East that rescues and protects gay people.  Is that supposed to be a sick joke?

University is supposed to be about learning to use your brain, to think rationally, to examine evidence, to reach conclusions based on solid evidence, to compare sources, to weigh up one view against one or more others.  If the best Edinburgh can now produce are students who have no idea how to do any of these things, then the future is bleak.

I do not object to well-documented criticism of Israel .  I do object when supposedly intelligent people single the Jewish state out above states that are horrific in their treatment of their populations.  We are going through the biggest upheaval in the Middle East since the 7th and 8th centuries, and it's clear that Arabs and Iranians are rebelling against terrifying regimes that fight back by killing their own citizens.

Israeli citizens, Jews and Arabs alike, do not rebel (though they are free to protest).  Yet Edinburgh students mount no demonstrations and call for no boycotts against Libya, Bahrain, Saudi Arabia, Yemen, and Iran.  They prefer to make false accusations against one of the world's freest countries, the only country in the Middle East that has taken in Darfur refugees, the only country in the Middle East that gives refuge to gay men and women, the only country in the Middle East that protects the Bahai's...  Need I go on?

The imbalance is perceptible, and it sheds no credit on anyone who voted for this boycott.  I ask you to show some common sense.  Get information from the Israeli embassy.  Ask for some speakers.  Listen to more than one side.  Do not make your minds up until you have given a fair hearing to both parties.  You have a duty to your students, and that is to protect them from one-sided argument.

They are not at university to be propagandized.  And they are certainly not there to be tricked into anti-Semitism by punishing one country among all the countries of the world, which happens to be the only Jewish state.  If there had been a single Jewish state in the 1930's (which, sadly, there was not), don't you think Adolf Hitler would have decided to boycott it?

Your generation has a duty to ensure that the perennial racism of anti-Semitism never sets down roots among you.  Today, however, there are clear signs that it has done so and is putting down more.  You have a chance to avert a very great evil, simply by using reason and a sense of fair play.  Please tell me that this makes sense.  I have given you some of the evidence.  It's up to you to find out more.

Yours sincerely,

Denis MacEoin

I wrote to Dr. MacEoin:

One can be a very well educated scholar, and yet be ignorant about the state of his own research.
Who said that Israel was a Nazi state? All we said was that there are some Judo-Nazis in Israel, which is true. Did the police manage to catch the (presumable Jewish) murderers of Ali (18 month old) and his father Saad Dawabsha? No. If the killers were Arabs, you can be sure they would have been caught in a few days.

Yes, PM Netanyahu visited the remaining of the Arab family, and promised to catch the killers. Being Israelis, we all know quite well what Netanyahu's promises are worth.

Israel is an apartheid state - I'm willing to be honest enough to admit that this is not a fact, but it's my own interpretation. But it's based on every reasonable standard. In my opinion, no counter-propaganda can refute this.

If this legitimate criticism of (not Israel, but the Israeli government) is regarded anti-Semitism, them I don't believe there is any anti-Semitism in the world, beyond the regular racism to any race other that the Jews.

I encourage Scottish students to go ahead and boycott everything Israeli, to save my country from its evil government. Thank you!

Avner E.

Saturday, December 6, 2014

פגישה עם "משרן" - אדם מעורר השראה

קן רובינסון

דייב אגרס

סוגטה מיטרה

הפוסט הבא נכתב ככמטלה במהלך הקורס "ניהול כיתה במאה ה-21", אותו אני לומד במסגרת תואר שני בחינוך

באחד האמשים האחרונים נפגשנו, תלמידי כיתת ההתנסות במגמת מתמטיקה בבית הספר עירוני י"ד, עם מנהל בית הספר, הראל גוטשטיין. ישבנו במשרדו המרווח, והאיש שטח בפנינו את משנתו החינוכית ותיאר לנו את בית הספר, מה שמייחד אותו לעומת בתי ספר אחרים, וחלק מהבעיות שהוא והמורים מתמודדים איתן
בית הספר שוכן בשכונה חזקה מאד מן הבחינה הסוציו-אקונומית, רוב עצום של התלמידים "זוכים" לשיעורים פרטיים, ועל כן הם מאתגרים את המורים שכביכול אינם נחוצים, וגם - הם כבר יודעים את החומר, משתעממים ומפריעים... הראל היה נלהב מאד, כשסיפר על השיעור הגבוה של הזכאות לבגרות ושל הגיוס לצה"ל, ועל מעורבות בית הספר בקהילה; הוא ממש ניצל כל דקה של המפגש בן השעה, כדי לדחוס עוד ועוד מידע ולהעביר אלינו את החוויה של ניהול בית ספר, חינוך ובכלל את האני מאמין שלו. והמסר עבר, חזק ויעיל. נדמה לי שאדבר בשם כולם כשאומר, שנדבקנו בהתלהבות שלו ובתשוקה שלו לחינוך. בפרט, הראל סיפר איך הוא מקפיד שבית הספר ישקיע בלימוד ובחינוך שמאפשר לכל תלמיד ותלמידה למצות את המירב מהפוטנציאל שלהם ומתחומי העניין שלהם (מה שאופנתי לכנות היום "למידה משמעותית"), ובד בבד גם דורש מהם עבודה קשה ושותפות מלאה באחריות ללימוד, לסביבה לימודית תומכת ומאפשרת גם לאחרים, לקבלת כל אחד עם כל השונות שלו, לכבוד הדדי ולהשתתפות פעילה בעבודה הלימודית ובשאר מטלות בית הספר. התרשמתי במיוחד כשסיפר על הדרישה הבלתי מתפשרת שלו ושל צוות המורות והמורים מהתלמידים להרגלי לימודים, עמידה בזמנים, כבוד לצוות ולחבריהם. הוא סיפר שאחד ההיבטים המורכבים של תפקידו הוא - הקשר עם ההורים. אלה שייכים כאמור לקבוצה חזקה, כלכלית וחברתית בציבור הישראלי, ובהתאם לכך נוטים להתנהגות ישראלית די טיפוסית שמתבטאת בטלפון ישיר אליו, למנהל, בכל מקרה של מה שנראה להם כהתנכלות לבניהם, ובפועל - איננו אלא הקפדה פשוטה על משמעת ועל כללי בית הספר. במקרה כזה הוא מסביר להם, שאין בכוונתו לוותר לתלמיד רק בגלל שאביו רואה לנכון לפנות למנהל, ובכל מקרה, אם יש בעיה - יש להרגיל את התלמיד עצמו לפנות למורה, ומשם למרכזת המקצוע, מרכזת השכבה, סגנית המנהל וכן הלאה. אין זאת אומרת שהמנהל אינו זמין או לא מוכן לדבר עם תלמידים - אדרבא, הוא מסתובב בבית הספר כל שעות היום וניתן להגיע אליו בקלות, אבל אין זה ראוי שיפנו אליו ישירות בבעיות שניתנות לטיפול על ידי האנשים שזה תפקידם
לבסוף, כדי להדגים את מידת הפתיחות ששוררת בבית הספר ואת הקבלה המוחלטת של כל אחד ואחת - הראל סיפר שכל התלמידים יודעים שהוא הומוסקסואל, ושהוא מגדל את בתו במשותף עם אמה הביולוגית, שהיא לסבית מוצהרת... ההצהרה התקבלה בהפתעה אבל השתלבה היטב במכלול השיחה
שמחתי מאד לשמוע את הראל מספר על עבודתו ועל עבודת הצוות שלו, והרגשתי אותה הרגשה מוכרת של מפגש עם מה שאני מכנה "משרנים" (בהשאלה מעולם האלקטרוניקה) - שהוא המינוח שלי למנהיגים אמיתיים, כאלה שכששומעים אותם ובעיקר מתרשמים ממעשיהם - הם יוצרים השראה אצל השומע, ומה שחשוב יותר - יוצרים חשק ללכת בעקבותיהם! תחושה דומה חוויתי בעת שגרתי בארה"ב, ביום שאחרי הבחירה של נשיא שחור ראשון, ושמעתי את נאום הניצחון שלו - מיליוני אנשים דיווחו שהם חשו תחושת התעלות והשראה בעקבות דבריו הנרגשים והמשמעותיים. תחושה דומה מלווה את הצפייה בהרצאותיהם של "משרנים" אחרים, דוגמת קן רובינסון, דייב אגרס, יורם הרפז (אמנם מבית ברל, אבל בכל זאת...), ואחרים
בעיקר התרגשתי מהעובדה שהראל יכול לחשוף בפני כולם את נטייתו המינית, מבלי שהדבר ייצור מבוכה או דחייה, להיפך - זוהי בעיני דרך אפקטיבית מאד להעביר את המסר של פתיחות כלפי השונה, והערכת האחר על פי ערכיו האנושיים וקשריו עם סביבתו - במקום על פי סטריאוטיפים שנקשרים לזהותו

מה שלקחתי מהפגישה: בדבריו, הראל חיזק אצלי את הרצון, שהיה קיים כבר, להתחיל כבר את שלב ההוראה. הגילוי שיש
 לפחות בעירי תל-אביב כמה וכמה מנהלים בעלי אג'נדה דומה, ויכולת ורצון לקדם "למידה משמעותית" - נוסך מידה של אופטימיות בנפש שהתרגלה לקבל מהסביבה מסרים פסימיים ומייאשים באשר לעתיד החינוך בישראל... משיחה כזאת אני תמיד יוצא עם יותר רצון ותשוקה מאשר נכנסתי - ממש מה שנקרא "שיחת מוטיבציה" - לא שאני ממש צריך כזו בשלב הזה, אבל כנראה נצטרך כולנו בשלב ההוראה המעשית 
הראל גוטשטיין, מנהל תיכון עירוני י"ד בתל-אביב